Người ta chỉ có thể ngăn nước lọt vào bên trong đồng hồ, nghĩa là chống nước, chứ không thể nào đảm bảo đồng hồ vẫn chạy khi nước đã lọt vào bên trong máy. Theo Uỷ ban Thương mại Mỹ, các nhà quảng cáo đồng hồ không được phép quảng cáo sản phẩm của mình là "waterproof" cho dù đó là đồng hồ chuyên dụng cho thợ lặn. Tuy nhiên, một số hãng vẫn cứ đề như vậy trên vỏ máy khiến nhiều người hiểu lầm.

Đơn vị đo chỉ số chống nước in hoặc khắc trên đồng hồ là M (mét). Các ký hiệu khác có thể gặp là BAR hoặc ATM (chỉ áp suất trong nước mà đồng hồ đeo tay chịu được). Mỗi BAR hay ATM tương đương với 10M.

50M: Đeo được lúc bơi bình thường.

100M: Đeo được lúc lặn, tất nhiên là đừng sâu quá.

200M: Bạn có thể lặn đến độ sâu không quá 40 m.

1.000M: Chỉ có ở đồng hồ lặn chuyên nghiệp, loại có gioăng đặc biệt và van thoát khí heli.